Prevendo um crescimento de 274% no total de brasileiros em visita aos EUA nos próximos quatro anos, o presidente Barack Obama determinou a eliminação da necessidade de novas entrevistas para brasileiros que apenas queiram renovar vistos expirados ou com datas próximas do vencimento. O programa-piloto ainda facilita a concessão de vistos para algumas categorias, como idosos e crianças.

Segundo determinou a Casa Branca, ao menos 80% das pessoas devem ser entrevistadas no máximo até três semanas após enviar os documentos ao consulado. Com isso, será ampliada em 40% a capacidade de concessão de vistos nos consulados americanos no Brasil neste ano. O anúncio de Obama foi feito ontem, no Walt Disney World, na Flórida.

Além dos brasileiros, os chineses e os indianos são as prioridades do governo americano com essas mudanças. “Esperamos que dezenas de milhares de pessoas tentando o visto sejam beneficiadas no Brasil e na China. Com essas medidas, as pessoas que já passaram por entrevistas poderão economizar tempo e dinheiro, decidindo visitar os Estados Unidos mais uma vez. Além disso, poderemos nos concentrar nos que tentam o visto pela primeira vez”, afirmou comunicado conjunto do Departamento de Estado e do Departamento de Segurança Interna dos EUA.

Segundo Jay Carney, porta-voz da Casa Branca, “o foco do presidente são as economias emergentes”. “O número de viajantes para os EUA de cidadãos de economias com crescente classe média, como China, Brasil e Índia, deve crescer 135%, 274% e 50% até 2016, com base nos números de 2010. Há uma enorme oportunidade (para o governo americano)”, disse. As medidas de Obama fazem parte de um amplo programa para aumentar o turismo nos Estados Unidos, que representa 2,7% do PIB e 7,5 milhões de empregos.

Em novembro do ano passado, os Estados Unidos já haviam informado que pretendem emitir 1,8 milhão de vistos para brasileiros em 2013, mais que dobro do total de 2010, 820 mil. Na época, Donald Jacobson, ministro-conselheiro do governo americano para assuntos consulares no Brasil, afirmou que o crescimento na demanda por vistos se deve à robusta economia brasileira. “O real está forte e os brasileiros têm vindo aos EUA”, afirmou. O Brasil, depois da China, é o segundo país com maior demanda por vistos.

O governo americano tem feito o possível para reduzir a espera nos consulados no Brasil. Uma das medidas foi a abertura dos postos em horário extra – amanhã, haverá mutirão em São Paulo.

GUSTAVO CHACRA